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专利钓饵公司针对开源项目的攻击猛增了100%!

布加迪 新闻 2023-05-30 11:44:00
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导语:近年来,专利钓饵公司(patent troll,又译专利流氓)开始攻击众多开源开发人员和公司,但开源社区正在奋力反击。

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在开源社区的早期,其知识产权(IP)面临的头号敌人是来自众多控股公司的版权诉讼。它们想在开源项目成为致命的竞争对手之前将其制服。这方面最有名的例子莫过于微软赞助的SCO诉IBM案以及相关公司的Linux诉讼。Linux的盟友赢得了这些诉讼。开源软件领域一片太平。但今非昔比。如今,专利钓饵公司对开源软件开发人员构成的威胁越来越大。

众所周知,开源比以往任何时候都要成功。就连微软也认识到了自身的错误,现在同时支持Linux和开源。这是好消息。坏消息是,正由于开源大获成功,专利钓饵公司(又叫专利主张实体,即PAE)——比以往任何时候更频繁地攻击开源受益者。UnifiedPatents网站上的《捍卫开源:2022年诉讼最新概况》报告显示,专利钓饵公司针对开源项目的攻击有望比2021年猛增100%。

确切地说,截至去年6月6日,钓饵公司针对开源项目的专利攻击已经与2021年的总数持平。在这些攻击中排名前10的攻击者包括一些最臭名昭著的专利钓饵公司。

专利钓饵本身俨然成了一门大生意。在提起诉讼之前,专利钓饵公司不必证明意图,也不必向被告发出任何通知。提起此类诉讼的成本低,利润高。

Keith Bergelt是全球最大的专利互不侵犯联盟开放发明网络(OIN)的首席执行官,他也指出,最成熟、最引人注目的全球银行和金融科技公司实际上已经成为采用开源软件,从而大规模提供服务的技术公司。专利钓饵公司似乎因此盯上它们,而金融服务公司向来不是活跃的专利申请者。

一旦拥有软件专利,钓饵公司就伺机寻找拥有成功商业计划或使用开源软件的公司。然后他们声称有利可图的软件侵犯了其专利,因此企业或组织要乖乖付钱。不需要任何证据证明开发人员知道该专利,更不用说他们是否在工作中使用专利了。之所以会这样,是由于一些法院(比如美国东得克萨斯地方法院)会例行公事般地批准专利诉讼。当然,钓饵公司会向跑到对自己有利的法院提起诉讼。

这也让情况变得更糟糕,正如联邦巡回上诉法院法官Pauline Newman所说:“法院在专利资格方面所作的裁决变得如此多样化、不可预测,以至于对所有技术领域的创新激励产生了严重影响。受害者不仅是某位发明家……受害者还有创新行业经济方面的国家利益和技术进步成果方面的公共利益。”

然后,钓饵公司会要求为使用他们的专利“作品”付费。这常常奏效,因为掏钱比打官司来得省钱。

这类官司也很难打,因为不管你信不信,几乎不可能找出谁真正拥有专利。专利钓饵公司常常躲藏在有限许可公司(LLC)的后面,这些公司换名称比换袜子还容易。

因此,今天针对开源产品的所有专利案件中71%是钓饵公司提起的。今天最容易被盯上的公司不是无力应对的小公司,而是谷歌、三星和苹果之类的知名科技公司。没错,钓饵公司打输官司或得不到赔偿的风险很大,但回报也很大。

为了对付钓饵公司,一些组织使用了专利无效抗辩,比如打击钓饵公司的多家企业组成的联盟Unified Patents。通过这种方法,它们的律师和开发人员试图证明专利一开始就是垃圾。许多由美国专利商标局(PTO)授予的软件专利当初就不应该被批准。结果怎样?Unified Patents 在其开源行业领域(Open Source Zone)的成功率接近90%。

其他工作由OIN领导。凭借其庞大的专利组合,OIN对付真正的专利攻击者而不是钓饵公司最有成效。不过,它对付钓饵公司也颇为成功。近期最有名的例子是OIN帮助GNOME基金会打赢了钓饵公司。

开源倡议组织(OSI)也正在拿起手里的武器,对付专利钓饵公司。OSI的标准和政策主管Simon Phipps说:“很遗憾,专利雇佣兵愿意攻击社区活动。我担心我们可能会看到专利进一步武器化,比如旧的消费电子产品和电话公司与受制于所谓的“标准必要专利”的新企业之间不断冲突。我们早就应该在欧美对专利使用进行有意义的改革,那样开源社区可以让世界变得更美好。”

看来专利钓饵公司与开源捍卫者之间将会有一场漫长而激烈的较量,我们不妨拭目以待。

本文翻译自:https://www.zdnet.com/article/patent-troll-attacks-against-open-source-projects-are-up-100-since-last-year-heres-why/如若转载,请注明原文地址
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